Read The Specimen by Martha Lea Online


A passion so rare, a murder so strangeThe year is 1866. Edward Scales is a businessman, a butterfly collector, a respectable man. He is the man Gwen Carrick fell in love with seven years before. Now he is dead and Gwen is on trial for his murder.From country house drawing rooms to the rainforests of Brazil, The Specimen explores the price one independent young woman mightA passion so rare, a murder so strangeThe year is 1866. Edward Scales is a businessman, a butterfly collector, a respectable man. He is the man Gwen Carrick fell in love with seven years before. Now he is dead and Gwen is on trial for his murder.From country house drawing rooms to the rainforests of Brazil, The Specimen explores the price one independent young woman might pay for wanting an unorthodox life. Set in a Victorian world battling between the forces of spiritualism and Darwinism, polite society and the call of clandestine love, Gwen and Edward's tale is a gripping melodrama, a romance and a murder mystery that will compel readers to its final thrilling page....

Title : The Specimen
Author :
Rating :
ISBN : 9780857867148
Format Type : Hardcover
Number of Pages : 368 Pages
Status : Available For Download
Last checked : 21 Minutes ago!

The Specimen Reviews

  • Becky
    2019-04-23 02:58

    Seven years ago, young Gwen Carrick fell in love with Edward Scales. Now it's 1866 and Gwen has been charged with Edward's murder. Is she guilty? What events led to this tragic end? When they met in 1859, Gwen was living alone with her sister Euphemia, a famed spiritualist who specialized in contacting dead loved ones. To say the sisters didn't get along would be a vast understatement. In fact, their relationship was a strained coexistence. Gwen had a studious and scientific mind and longed for a life of respect and equality - one she could never expect as a woman. Scientific pursuits were simply not acceptable womanly studies. But Edward seemed to enjoy Gwen's mind. When he invited her to accompany him to Brazil, she believed it was because he valued her input and talents. Unfortunately, Edward was hiding many things from Gwen, things that could ruin her forever. THE SPECIMEN is a strange mystery and a greatly engrossing one at that. From the beginning, it becomes clear that the characters are hiding things, misrepresenting themselves, and - in some cases - deviously plotting against one another. Gwen's story comes out through flashbacks beginning in 1859 interspersed with newspaper articles covering the trial itself.Martha Lea has quite a unique style. While some pieces of the puzzle are revealed throughout the plot, there seems to be quite of bit of information left to the reader's imagination. Some events are hinted at without being overtly explained while others are tackled in a manner more appropriate for the time period in which the story is set. To that end, there's a lot left unsaid between the characters but emphasized through their actions and reactions to one another.Gwen's relationship with Edward is a train wreck! The kind of relationship you know is set for a bad end -- even if the story had not begun with Gwen being accused of his murder. In fact, the reader is unsure of her guilt or innocence throughout the whole of the book.There were, admittedly, portions of the story that I found a bit confusing. The significance of the balas diamond (which I had to google). It's mentioned a few times and my best guest is that it's further testament to Gwen's overall innocent nature. Fergus's part in the whole scheme was also a little unclear to me at times. All in all, though, discovering the truth behind the events in the story is fascinating enough to overlook these aspects (and my assumption is simply that I misread or completely missed something somewhere along the line).If you're in the mood for an odd historical mystery with aspects of spiritualism, Darwinism, murder, lots of backstabbing, and oddities, this is the one for you. The Specimen is quite an intriguing and enjoyable debut!

  • Lucy
    2019-04-30 22:05

    I cannot remember the last time it took me this long to get through a book. It’s taken me a while to write this review too, mainly because my overriding reaction was ‘YAY I managed to finish!’I had fairly good hopes for The Specimen, a bit of a mystery, a bit sciencey, a bit romantic, maybe a little feminist. Sadly I was disappointed. It did have all the elements I expected but not to a satisfying level. To try and order my thoughts I’m going to go through each expectation at a time then add anything I haven’t covered.Mystery, well, I never really wondered who killed Edward. It was basically old from the beginning as if Gwen was guilty. I wondered why she might have done it, and I think I eventually got an answer, which was, to be honest a bit of a cop out of an answer considering other things which had gone on and could have been built to a motive. I had expected Gwen to be married to Edward at the time as well which took away a large chunk of the drama for me.The science was probably the best in terms of detail, but it was also the bit I was anticipating the least. I thought the Darwinism issue would be interesting to read about, but there was less of a debate as a general feeling that everyone wanted to prove Darwin right, and even that was brief. I dud however like how involved Gwen was in her biologist role and how interested she was in the creatures.At first there was a fair bit of romance in the way Edward and Gwen interacted but this seemed to very suddenly just disappear for no reason, and I was waiting for a moment that showed they loved one another. There was a sort of intensity to the times when the ‘love’ was there which made me unsure of how genuine it really was, and how but Gwen and Edward really knew each other.Actually the only thing I really did like was that Gwen was quite a feminist. She wasn’t to be able to explore the world in the same way that a male scientist would, and she- most of the time- expected to be listened to the same as a man would be. I respected her for that although I didn’t exactly like her the whole time. She was certainly an improvement over Edward, even before they went away I started to loose any reasoning as why she liked him, and it just got worse.There was a certain element to the book which was hard to follow. The time kept switching and I was often confused as to how the events fitted together. Plus there were a few sections which didn’t seem to fit in with everything at all.

  • Renita D'Silva
    2019-05-20 06:12

    I didn't quite know what to make of this book. It is gripping, the writing is beautiful, the sense of place and time amazingly conveyed. I liked Gwen, didn't care much for Edward. There were some colourful characters. And has left me with more questions than answers. I am still working out various aspects of the plot. The general impression I am left with at the end of the book is confusion. I might read it again, just to see if I can make more sense of it, untangle the various threads.

  • Ellie
    2019-05-10 02:23

    The year is 1866 and Mrs Pemberton is on trial for the murder of Mr Scales. Seven years earlier, Gwen Carrick meets Edward Scales on a Cornish beach. They soon start up a flirtatious acquaintance; Gwen introducing Edward to her love of the natural world and Edward hanging on her every word. But Edward’s life is full of secrets and Gwen struggles to live with her spiritualist sister who despises Darwin’s theories. From Cornwall to the rainforests of Brazil, the web of deception becomes ever more tangled.Gwen is a wonderfully modern woman in a society where her outspokenness makes her inconvenient in polite society, never mind her support of Darwinism. If it were just Gwen’s story of succeeding in a man’s world, I think I could have loved her story but the plot is all over the place. Effie’s spiritualism could have been the perfect opposite to Gwen’s scientific nature, although both passions pushing them outside of what is socially acceptable. Yet Effie is suddenly painted as mentally unstable, with no indicators running up to the event, she does something shocking even by today’s standards. Considering the Victorian propensity for packing loved ones off to asylums, it’s odd that she’s just left alone.Edward is completely inconsistent. There are so many elements to his life that I don’t know where to start. At first he seems charming, if a bit simple but certainly enamoured with Gwen. Then there’s this whole subterfuge thing in the summerhouse; leading me up to be very confused for a while until I realised what had happened. There’s a rough diamond that keeps cropping up but its relevance is never revealed. When they go to Brazil, he suddenly wants to be the man in charge and starts patronising Gwen, at odds to the relationship in England. There’s the wife and the woman with hypertrichosis, deaths, disease, marriages and births. Secret books and spying servants. Not to mention a very weird section at the end regarding sexual dysfunction. And is the thing in the cellar what I think it is? I got to the end thinking I must have missed the point of the book. Is there some thread connecting all the elements?I can understand Gwen falling for Edward in the first place. Here is a man who is actually interested in what she has to say about the natural world and emerging theories. I can even understand her running off with him as an unmarried women; she is ahead of her times remember and I’m sure she doesn’t believe a woman must be married to get a long in life. Even when she finds herself in above her head, she still made sense to me, under the circumstances. It’s just everyone else around her didn’t.I found the sections about the murder trial a bit awkward to read. They were set in newspaper style columns and in a very formal language, mimicking what would have been reported at the time. In contrast, I enjoyed Martha’s more natural prose; I think she has the potential to write beautifully once the plotting elements are ironed out. By the end, I had started to enjoy the silliness of it all, although I’m not sure that was her aim. The ingredients are there for a fantastic book, Darwinism, Victorian scandal, murder, exploration and betrayal, but something went wrong in the baking.

  • Wendy
    2019-05-07 06:11

    A sweeping drama with a Victorian backdrop, The Specimen is a book worth examining.The Specimen has so many interesting characters. Gwen and Effie, two sister who are the complete opposite of one another become the bane of each others existence. Mr. Scales, the womanizing doctor, betrays his wife with various affairs that help to weave a web of deceit. All three are tangled together into a drama that ultimately leads to murder.The chapters alternate between the present year, 1866, which finds Gwen on trial for the murder of Mr. Scales, and the past, the years leading up to the murder itself.Gwen and Effie have inherited their father's estate in Cornwall. Being polar opposites, their relationship is anything but smooth. Gwen seizes the opportunity for escape when she falls in love with Edward Scales and is invited along to Brazil as an assistant helping Edward collect and catalog specimens.Gwen soon finds that the man she fell in love with during those fleeting moments of lust repulses her in the light of day. She endures the journey, through all sorts of conditions, only to find that she has been betrayed beyond anything she could ever have imagined.There are many twists and turns in this murder mystery. The author allows the reader to come to some their own conclusions and doesn't feel the need to bog us down with details but allows our imagination to fill in some of the plot. I really liked this style of writing. Some pieces of the puzzle were given out of order, which at first made me feel like I must have missed something. But, smartly, the answer becomes known later in the story.Martha Lea has created such a wonderful Victorian setting for this book, making a unique reading experience. The changes in locale made the story interesting and reflected what was transpiring among the characters. I was surprised to find a little humor and had to laugh at some of the quips made by some of the minor characters.If you enjoy unconventional murder mystery that makes you think outside the box like The Unexpected Mrs. Pollifax or Mistress of the Art of Death, you'll enjoy this book.This book was provided for review by the publisher.

  • Lucy Saint-smith
    2019-05-06 04:24

    I found The Specimen to be a very odd book. It was a little like Fingersmith by Sarah Waters in that I thought that it was creepy (Victorian fiction very often goes that way), almost to the point of revulsion, but I kept reading anyway. It is described in the blurb as a romantic melodrama, but I did not find it at all romantic. The narrative begins with a murder trial, and then goes back in time to tell the reader about the events leading up to the trial. It centres around two sisters who live in a remote house in Cornwall and their relationship with a man called Edward Scales, who we find out at the beginning is the murder victim. The protagonist is one of the sisters, Gwen. She is a talented artist and an independent woman with an interest in natural science. I particularly enjoyed the bits that related to her work and her paintings of specimens. A central theme of the book is about the price that she pays for maintaining her independence and pursuing her passions in a misogynist Victorian society. Edward is a very unlikeable character right from the beginning, which ruins any aspirations this book has about being a romance. I found parts of the book are not clearly written, which turns out later to be a plot device but makes it quite difficult to read in places. I was also left with a feeling of "so what?" at the end - the plot is a little thin and meandering and leads to no significant conclusion.Overall I felt this was a solid but not brilliant Victorian drama about the struggles of women in the nineteenth century. Fans of Sarah Waters might enjoy this, although it in no way lives up to the blurb - those expecting a thrilling romance will be disappointed.

  • Jane Walker
    2019-05-01 23:58

    It's difficult to know how to react to this book. It's imaginative and well written, but the characters are all very unpleasant (with the possible exception of Gwen) and there is no real sense of resolution at the end.

  • Mikka Gottstein
    2019-05-14 03:24

    Die Grundidee des Buches ist eine durchaus interessante: Im Zentrum der Geschichte steht die junge Gwen Carrick, die Ende des 19. Jahrhunderts in England lebt. Sie gehört der Oberschicht an, ist hübsch, intelligent und gebildet... Aber sie fühlt sich betrogen und eingeengt von den Erwartungen, die die Gesellschaft an sie stellt. Ihr künstlerisches Talent mag ja noch als schicklich und einer Frau geziemend gelten, aber ihr unersättlicher Durst nach Wissen und ihr Verlangen, als Forscherin zu arbeiten, werden nicht ernst genommen und im besten Fall nachsichtig belächelt. Und so ergreift sie die Chance, als Geliebte eines Forschers nach Brasilien auszuwandern - in dem Glauben, er werde ihr helfen, ihre eigenen Träume zu erfüllen. Der Roman spricht eine Unmenge von Themen an: Feminismus, Darwinismus, Séancen und Geisterglaube, die Ausgrenzung von Menschen mit körperlichen Besonderheiten, sexuelle Doppelmoral und Ehebruch, wissenschaftliche Forschung als Selbstzweck oder als Mittel zu Ruhm und Ehre...Jedes Fragment der Geschichte alleine wäre schon eine großartige Grundlage für ein atmosphärisches, spannendes Buch, aber zusammen ergeben sie in meinen Augen einfach kein schlüssiges Gesamtbild. Die Mischung ist originell, aber für mich dann doch hauptsächlich frustrierend und ermüdend. Vieles wird angedeutet, halb erklärt und dann fallen gelassen. Einerseits finde ich es ja gut, wenn eine Autorin dem Leser nicht alles bis ins kleinste Detail vorkaut, als sei er ein begriffsstutziges Kind, aber sie ließ mich mehr als einmal völlig ratlos oder zumindest mit unbestätigten Theorien zurück.Das Buch hat eine Vielzahl von vielversprechenden, an sich interessanten Charakteren, aber ich hatte nie das Gefühl, ihnen wirklich nahe zu kommen, geschweige denn tiefere Sympathien für sie zu entwickeln. Jeder wirkte auch mich auf seine eigene Art ich-bezogen und selbstsüchtig.Vielleicht lag es am Schreibstil, der zwar detailliert und voller schöner Formulierungen ist, aber auf mich seltsam steril wirkte, als würden die Emotionen nur als schwacher Nachhall bei mir ankommen. Jedenfalls konnte ich den Charakteren mit jedem Kapitel weniger abgewinnen, und besonders die diversen Liebeleien konnten mich nicht positiv bewegen, sondern in mir allenfalls ein vages, deprimierendes Gefühl von Widerwillen hervor rufen.Die Liebesgeschichte zwischen Gwen und Edward wirkte auf mich von Anfang an ungesund und obsessiv. Es dauert nicht lange, bis Gwen ihn nur noch mit Abscheu und Verachtung betrachtet, während er ein verklärtes Idealbild von ihr vergöttert, dem sie überhaupt nicht entspricht. Das ist sicher auch so beabsichtigt, aber mir fiel es schwer, da noch Vergnügen beim Lesen zu empfinden, denn die Beziehung wird von Kapitel zu Kapitel toxischer.Ich fand das Buch eher zähflüssig zu lesen, und auch die eigentlich spannende Rahmenhandlung, in der ein Mord vor Gericht verhandelt wird, konnte mich nicht wirklich packen und wurde für mich auch nicht zufriedenstellend aufgelöst.Vielleicht trifft das Buch einfach nicht meinen persönlichen Lesegeschmack, aber ich hatte immer wieder das Gefühl, dass hier enormes Potential nicht voll zur Geltung kam.Fazit:Die interessante Geschichte einer verkannten jungen Forscherin Ende des 19. Jahrhunderts - oder doch eher ein Reigen selbstsüchtiger, skurriler Charaktere, die sich in verwirrenden Handlungsfetzen im allerkleinsten Kreise drehen? So gerne ich das Buch wegen der vielen interessanten Ansätze auch lieben wollte, so unerbittlich fühlte ich mich am Ende doch enttäuscht.

  • Petra Donatz
    2019-05-09 01:13

    1,5 SterneKlappentextCornwall, 1859. Gwen Carrick ist eine ungewöhnliche Frau. Statt sich für häusliche Dinge zu begeistern, liebt sie die Naturwissenschaften. Da ihr der Zugang zur Universität verwehrt ist, zeichnet und malt sie die Insekten ihrer Heimat. Bei einem ihrer Ausflüge lernt sie den Arzt Edward Scales kennen und verliebt sich sofort in ihn. Denn Edward verspricht ihr Freiheit, Selbstbestimmung und Anerkennung als Wissenschaftlerin. Und so lässt sie sich auf eine gewagte Reise zur Erforschung der Insekten im Amazonas-Becken ein, nicht ahnend, dass Edward ein Geheimnis verbirgt, das alles zerstören könnte.Über die AutorinMartha Lea, Jahrgang 1970, wurde in Leicester geboren und studierte bildende Kunst an der Falmouth School of Art and Design. Sie lebt zusammen mit ihrem Partner und zwei Kindern in den Fens in Ostengland. "Die Entdeckungen der Gwen Carrick" ist ihr erster Roman.Meine MeinungStoryDer Klappentext hat mich sehr angesprochen und ich freute mich richtig auf das Buch. Man erwartet die Geschichte einer selbstbewusste jungen Frau im 19. Jahrhundert, die sich in einer Männerwelt durchzusetzen versucht. Man bekommt eine total verworrene und komplizierte Aneinanderreihung von Geschehnissen, die mich nicht wirklich begeistern konnte und alle irgendwie nicht zu einem Gesamtbild zusammen gefunden hat.Das Buch spricht viele Themen an, wie zb. Entomologie, Geisterbeschwörung [Seancen] und natürlich die Liebesgeschichte zwischen Gwen und Edward. Doch alles war so durcheinander und verworren, das ich in der Geschichte keinen Fuss fassen konnte. Teilweise hatte ich überhaupt keine Lust weiter zu lesen und musste mich regelrecht dazu überwinden.SchreibstilDer Schreibstil ist sehr verworren und altbacken, so das sich das Buch sehr schwer lesen lies. Ich konnte mir kein Bild von Umgebung und Landschaft machen, weil alles so komisch und ungewohnt war.CharaktereDie Protagonisten waren sehr blass und konnten mich überhaupt nicht erreichen und berühren. Sie waren teilweise schon richtig unsympathisch. Ihre Handlungen und Reaktionen waren teilweise unlogisch und nicht nachvollziehbar. Ich konnte mich zu keiner Zeit in einen der Charaktere hinein versetzen, so wie ich es mir bei einem guten Buch gelingtMeine FazitEin Buch mit einem vielversprechenden Klappentext. Doch das Potenzial war lange nicht ausgeschöpft. Ich mochte die gesamte düstere Atmosphäre überhaupt nicht.Leider bekommt das Buch von mir nur 1,5 von 5 Sternen, weil Potenzial vorhanden war.

  • Rike @ RikeRandom
    2019-05-08 03:03

    Diese und weitere Rezensionen findet ihr auf meinem Blog Anima Libri - Buchseele Martha Leas „Die Entdeckungen der Gwen Carrick“ war eins dieser Bücher, die leider nur wenig von dem halten können, was sie versprechen. Denn während die Inhaltsangabe eigentlich wirklich vielversprechend klang, war das Buch dann irgendwie nicht so das Wahre.Zwar gab es viele einzelne Elemente, die mir ziemlich gut gefallen haben, insgesamt überwiegt aber nach dem Lesen ein Gefühl der Verwirrung.So zum Beispiel die Charaktere: Da gab es viele, die mir an sich ziemlich gut gefallen haben, darunter sicherlich auch die Protagonistin mit einem für ihre Zeit gänzlich untypischen Faible für Naturwissenschaften sowie eine ganze Reihe anderer illustrer Figuren, allerdings bleiben sie einem leider trotzdem die meiste Zeit fremd. Vielleicht liegt das an ihrer viktorianisch-steif-unterkühlten Art?Außerdem kam die „Romanze“ in diesem Buch für mich alles andere als überzeugend rüber, denn Edward, in den sich Gwen ja auf Anhieb verliebt, war mir von seinem ersten Auftritt an verdammt unsympathisch. Das wirkt sich natürlich auch nicht direkt positiv auf Gwen aus, was ich schon schade fand.Dazu kommt allerdings noch die Handlung und die ist verdammt konfus. Es passieren massenweise seltsame Dinge, an denen die schon erwähnten illustren und teils recht skurrilen Figuren beteiligt sind, und viele davon werden einfach nur in den Raum geschmissen und so stehen gelassen.Sprachlich allerdings ist der Roman durchaus gelungen, er lässt sich angenehm lesen, der Schreibstil ist schön und flüssig, aber leider bringt einem das nicht allzu viel, wenn man bedenkt, dass die Geschichte an sich einfach nicht so recht Sinn machen will. Stellenweise ist das zwar erzählerische Absicht, macht das Lesen aber nicht gerade leichter und vor allem ergibt vieles leider bis zum Schluss keinen Sinn.Alles in allem ist „Die Entdeckungen der Gwen Carrick“ von Martha Lea ein interessantes Debüt, das aber noch viel zu wünschen übrig lässt. Vor allem der Plot konnte mich nicht so recht begeistern, er ist einfach zu dünn und macht stellenweise zu wenig Sinn, um einen als Leser wirklich überzeugen zu können.

  • Nici's Buchecke
    2019-04-20 23:24

    Dieses Buch versprach anhand des Klappentextes und des Covers ein sehr interessantes Leseerlebnis zu werden. Leider wurde ich sehr enttäuscht. Direkt zu Beginn erfährt man, dass Edward Scales ermordet wurde und dann springt die Handlung sieben Jahre zurück. Während die Geschichte bis zum Mord an Edward erzählt wird werden immer wieder die Zeitungsartikel zum Mordprozess eingeflochten. Gleichzeitig wird die Handlung so konfus geschildert, dass ich bis zum Schluss nicht sicher bin, ob ich mir alles im Sinne der Autorin zusammengereimt habe. Immer wieder werden Lücken gelassen, Handlungen nicht zu Ende geschildert und die Szenen schnell gewechselt, dass ich teilweise sehr verwirrt war. Auch das die Personen nicht immer namentlich benannt wurden sondern dann nur in der 3. Person beschrieben werden warf bei mir Fragezeichen auf. Gerade wenn man dachte, jetzt ist die Handlung flüssig und man versteht alles wirft die Autorin wieder alles um. Was sehr schade ist und das Lesevergnügen deutlich trübte.Das Gwen Carrick eine außergewöhnliche Frau ist mit ihrem Hang zur Naturwissenschaft wurde dem Leser gut verdeutlicht. Leider waren mir alle Charakter etwas zu emotionslos und steif. Ich hätte mir mehr Leidenschaft und Feuer gewünscht und richtig ausgearbeitete Szenen. Stattdessen blieb ich als Leser oft mit Fragezeichen zurück und frage mich auch jetzt: Was wollte mir die Autorin mit diesem Roman mitteilen?Der Schreibstil und die Grundidee fand ich an sich super und ich habe für mich einen Satz gefunden, bei dem ich der Meinung bin, dass er gerade in unserer heutigen Zeit nicht unerwähnt bleiben sollte:"Wir sollten versuchen, die Natur auf eine Weise zu verstehen, die sie nicht ausbeutet oder verwüstet oder dezimiert."Diesen Satz finde ich brillant und treffend für die damalige Zeit und heute wichtiger denn je.Ich habe wahrlich schon bessere Debütromane gelesen und finde es eigentlich sehr schade, denn ich hatte mich wirklich auf dieses Buch gefreut.

  • Schneehase
    2019-05-13 00:14

    Inhalt:Der Roman spielt in verschiedenen Zeitebenen. Im Jahr 1866 findet der aufsehenerregende Prozess um die Ermordung des Arztes und Wissenschaftlers Edward Scales statt.Sieben Jahre zuvor lernte Scales die junge Gwen Carrick kennen und verführt diese. Gwen lebt zu dieser Zeit mit ihrer Schwester Euphemia in ihrem Haus in Cornwall.Die beiden sind völlig gegensätzlich. Gwen ist begeisterte Naturwissenschaftlerin und begabte Künstlerin, Euphemia hat sich den Spiritismus verschrieben und verachtet ihre Schwester. Gwen verliebt sich in Edward und begleitet diesen auf eine Forschungsreise nach Brasilien, die dramatisch enden wird.Meine Meinung:In der Erwartung einen spannenden historischen Roman über eine junge Naturwissenschaftlerin des 19. Jahrhunderts zu lesen, hatte ich mich sehr auf die Lektüre dieses Buches gefreut. Doch leider musste ich feststellen, dass der Klappentext und das wunderschöne Cover irreführend sind und wenig mit dem Inhalt des Buches gemein haben.Vom ersten Kapitel an erzählt dieser Roman seine Geschichte anhand einer Ansammlung merkwürdiger Begebenheiten, sowie seltsamer Taten ausgeübt von skurrilen Menschen. Leider werden viele dieser rätselhaften Merkwürdigkeiten nicht weiter verfolgt oder aufgeklärt, sondern lassen den Leser bis zuletzt ratlos und verwirrt zurück. Einzelne Szenen gelingen der Autorin jedoch recht gut und auch sprachlich lässt sich der Roman angenehm und flüssig lesen, so dass das Buch keine völlige Enttäuschung ist. Fazit: Eigentlich lese ich gerne Bücher, die etwas geheimnisvolles haben und meinen Gedanken Spielraum lassen. Aber dieses Buch war mir insgesamt doch etwas zu verworren als dass ich es in vollen Zügen hätte genießen können. Schade.

  • Julie
    2019-05-09 02:25

    This took me so long to finish and now I have, I wish I hadn't persevered. We know from the outset that a murder has taken place and the story veers between newspaper coverage of the trial and the history of Gwen and Edward. Edward is so unlikeable, the author has done a really good job with his character. Gwen on the other hand is much more likeable but less fully rounded.Some of the writing was lovely, but overall I was left being unsure of my understanding in some areas and in the end I was more frustrated than anything else. I can't put my finger on exactly why this was the case, so it was probably a combination of things. It is hard for me to put myself in a Victorian woman's shoes, but if you like reading about this era then I would suggest you give it a go. Otherwise I wouldn't bother.

  • CuteBadger
    2019-05-07 22:57

    An unconventional Victorian woman, Gwen Carrick, has interests in science that are not usual for a woman of her time. When she meets Edward Scales, a butterfly collector, her life changes and she finds herself gradually moving further beyond the pale of society's view of what a woman's life should be.I normally love anything set in the Victorian era with a female protagonist so I had high hopes for The Specimen. However I found it muddled, overwrought and similar to other (better) novels. The whole novel has a febrile over-excited "it'll all end in tears" that at times teeters on the edge of comedy. I didn't believe in any of the characters as products of the 19th century - they just seemed like modern people lifted from today and dumped down over a century ago.All in all not what I was expecting and a bit of a disappointment.

  • Nicole
    2019-04-29 05:59

    A bit odd. Concept is ok, execution is a little lacking. This somewhat disjointed effort throws together more than a few Victorian cliches - spiritualism, naive/uneducated woman, sexless marriage and scientific man together - and comes out with a story that moves from slap-in-the-face obvious to what-on-earth-happened-just-there within the space of paragraphs. Gwen is a woman ahead of her time with a strong interest in painting, fossils and hating her sister. Edward is a doctor with a strong interest in hirsute women, adultery and killing fauna. Together they embark on a trip to Brazil to catalogue butterflies. Seven years later, Edward is found strangled and Gwen is accused of his murder.

  • Urszula
    2019-05-20 04:08

    I was halfway through the book, when I have decided to give up. I did not like the main characters at all. Edward was simply a very selfish man who only could think with one part of his anatomy.Gwen supposed to be new age, modern, clever woman. What she was, was a silly one, who let a married man use her for his own plans. She had no back bone at all.I also didn't like the style this book was wrtitten in. Some of the descriptions were unnecessary very detailed which made some things quiete vulgar and tasteless. The story line was jumping a lot, and I found myself driffting into my own world....Anyway, wasn't going to waste any more time on this book, when there are so many other books to read.

  • Mandy Smith
    2019-05-03 00:05

    I really enjoyed this,I like books set in the Victorian times,they always have a dark undertone whether they are meant to or not.This also had a dark feel to it,Euphemias jealousy and hatred of Gwen,her madness,Edwards obsessions,the treatment of Miss Jaspur,the evil madness of Mr Coyne,Gwen deserved a happy life studying insects but her life was made difficult and miserable by the people around her,I was desperate for her to have a happy ending,Edward started off as a clumsy love sick puppy but turned in to a selfish,awful man who I was glad died in the end! I liked the stories about the other smaller characters such as Harris,Isobel and miss Jaspur.Looking forward to Martha's next book.

  • Mary A
    2019-05-12 01:05

    Very odd. Started out well and I can't deny Martha Lea is a good writer - but it became increasingly strange and I stopped really caring about the characters. Disappointed as it seemed like the kind of book I would really enjoy.

  • Kerryn Lawson
    2019-05-19 05:21

    This book was equally intriguing and confusing. I was drawn into the story, which was beautifully written, but found it hard to follow at times. The deeds of the central characters brought to mind shades of Downton Abbey. It was an interesting read but not an easy one.

  • Jacqui Lademann
    2019-05-09 02:15

    I wanted to like this. But, in the end it was just too muddled.

  • Sabine
    2019-05-21 00:00

    very confusing and disappointing storyline

  • Amanda
    2019-05-21 05:21

    Struggled a bit with this book. Narrative is disjointed.

  • Nicky Blackshaw
    2019-04-28 00:11

    I really enjoyed this. It had a frank determination. I found the characters interesting and felt I could smell and taste the atmosphere it created.